US History 1st Semester Final Sierra Beyer Essay

Submitted By sierrab1998
Words: 982
Pages: 4

What Caused the Civil War? 
 
The controversies that sparked the Civil War had been in view since the United States 
was born. The three most extrusive causes of the Civil war were, the concern of slavery, because 
Southerners though it was a necessary evil and the north did not think it was necessary. 
Southerners were also claiming to be unreasonably treated through unfair taxation, states’ rights, 
and once again, the issue of slavery, and the final spark was John Brown’s raid, this was the 
moment when the Southerners realized they were not to trust anyone, not even their own skin 
color.  
The first matter of Contention was the concern of slavery. The South was very dependant 
on slavery, as much as 88% of the southern population was slaves while only 12% of the North 
was slaves (Doc.2) Along with feeling superior to them, another considerable reason the south 
wanted slave labor was because of the excessive amount of cotton they were producing. The 
North, although was much more industrialized so they did not want or have the need for slave 
labor. Some Southerners not only thought slavery was a necessary evil but that it was for the 
greater good of the slaves. Some claimed that slaves were the “...freest people…” claiming that 
they had good work hours, weather and the women and children scarcely did hard work (Doc.5) 
While this may have been true for certain slave owners in the south, more often they did hard 
work and the children were beaten if they complained or were lazy. This helped spark the Civil 
War because the North did not believe that the continuation of slavery was necessary for the 
progression of the United States while the south thought it for the greater good, so this was a 
fairly high point of contention.  
Another cause of the civil war was the Southerners thought they were being treated 
“below the belt”, first through unfair taxation, the economy of the North was very different from 
the south(Doc. 2) while extremely large cotton plantations were being born in the south, factories 
were being built in the North. Owing to this fact, Northern politicians were able to pass 
extremely excessive tariffs on imported goods from foreign places such as Europe, so the South 
was forced to depend on the North even more(Doc.3), The southerners felt cheated and this 
caused tensions to rise much more. The south believed that because of this, individual states had 
the right to annul any law the Government would try to pass, and should have the right to secede 
from the United States. The northerners thought that giving these individual states these rights 
would weaken the foundation of this country, more so than it already was, so this was also a 
brewing issue. Slavery, once again was a huge point of tension between the North and the South 
to begin with, the fathers of the constitution did not even mention the word slavery in fear that 
the more southern states would not join the new government. Pride and fear of both sides was 
also a big turning point, for example the fight between Preston Brooks, confederate and Charles 
Sumner showed the differences in the ways they chose to attack people. Sumners used a pen as 
depicted in the illustration of the altercation and Brooks, a confederate chose to bash Sumners 

head in with his cane after Sumners insulted another senator(Doc.8). They were what seemed 
like many smaller issues that ended up erupting into the Civil War.  
The third and very final thing that sparked the Civil war which happened two years after 
this was John Brown’s raid. While there were other rebellions before the civil war this was the 
first substantial one because it was led not by a Negr