Essay on Next To Of Course God America I

Submitted By Vanza
Words: 3666
Pages: 15

next to of course god america i 
 
This poem is going to cause a lot of bother, partly because people think it’s tough. It’s not. It’s 
really simple, and really thought­provoking.  
 
About the form 
 
The poem is a ​
sonnet​
. Google searches and Yahoo! answers will try to convince you 
otherwise, but it ​
is​
 a sonnet. If it looks like a sonnet and it feels like a sonnet, it’s a sonnet.  
 
So what is a sonnet? 
 
Sonnets were most popular as love poems. That’s what will fox some people. This isn’t really 
a love poem. Some people will try and work it round by saying it’s a love poem of sorts about 
America. It isn’t. A sonnet isn’t always to do with love. They became known in England as a 
thing to do with love, but they aren’t always. Shakespeare, among others, is responsible for 
this. When Romeo and Juliet first meet, their words form a sonnet. Spenser, Wyatt and others 
are mainly responsible for our views about the connection between love and sonnets.  
 
First... look at these sonnets: 
 
Spenser 
Wyatt 
Sidney  
Shakespeare 
 
These look and feel quite different from E. E. cummings! These poems show how the sonnet 
was used to compare women to angels, ask women to release men from their torture; and, by 
the final one, Shakespeare, you can see him playing around and mocking these ‘false 
sentiments’ which said women had eyes like the sun or walked like an angel. These sonnets 
are what fox lesser mortals who think this poem can’t be a sonnet. Some people who haven’t 
done their research fail to realise that all sonnet means is ‘little song’ ­ that’s all ­ and there 
are just as many about other things as there are love ones. Only, it’s the love ones that stand 
out. That’s unfortunate, because it’s left some lesser mortals with the view that a sonnet 
MUST be about love. That’s like looking at the pop charts and thinking all music is pop music. 
Of course, what doesn’t get into the top 30 isn’t music, right? Classical and Jazz and 
underground numbers that just don’t get mainstream popularity ­ they’re not music as well are 
they? Wow.  
 
However, sonnets are as much, often, about politics. 100 years after Shakespeare, sonnets 
were more popularly about other stuff. Yes, there were still love sonnets, like Elizabeth Barratt 
Browning’s ​
Sonnets from the Portuguese​
 but there were plenty of other types too. My 
absolute and utter favourite is ​
Ozymandias​
 ­ a poem about power and how time lets us forget 

even the most cruel tyrant. Other poems that you will need to look at to get a full 
understanding of ​
next to of course god america i ​
 include: 
 
Anthem for Doomed Youth 
Futility 
 
Both sonnets. Both about war.  
 
So what do sonnets do? 
 
They take the crazy, overwhelming, nonsensical thoughts in your head that swim around 
causing all manner of distraction, and they pen them into a nice, mathematical, rhythmic, 
structured shape. Imagine thoughts as a field full of hundreds of cats. A sonnet takes those 
crazy cats and puts them in a tidy, organised, neat little pen. No craziness. No distraction.  
 
Not only that, sonnets are ​
really ​
hard to write. First you need a rhyme scheme ­ 
A­B­A­B­C­D­C­D E­F­G­E­F­G in this case. So you need to find words that make sense and 
rhyme too. Always hard. Then you need to make sure you express it in a regular amount of 
syllables ­ often 10. So you have to make all the other words fit in 14 10­syllable lines that 
rhyme. Then you have to think of the stresses so that words go dee­DUM dee­DUM dee­DUM 
dee­DUM dee­DUM. So, you can’t say ‘father’ which is FA­ther. Or AM­er­ic­A or even 
am­ERIC­a because that doesn’t fit.  
 
See? Hard.  
 
E. E. Cummings keeps some bits and gets rid of others. He keeps the 14 lines. He breaks it 
into an octet (8 lines) and a sestet (6 lines) which was traditionally a problem or an argument 
and a solution or response. He keeps the rhyme scheme, even breaking up ‘beautiful’ to do 
so.  
 
But he gets rid of the regular syllable